Connect with us

Politiek Binnenland

Hoe Uber toegang kreeg tot wereldleiders, onderzoekers bedroog en geweld uitbuitte tegen zijn chauffeurs

Published

on

uber

Uber Toen de rijdende reus belde, antwoordden machtige politici, gelekte sms-berichten en e-mails.

Terwijl het groeide van een slordige startup in Silicon Valley tot een wereldveroverende operatie van miljarden dollars, promootte Uber zichzelf als een leider van de digitale revolutie.

Maar het technologiebedrijf duwde zijn agenda op de ouderwetse manier. De schandalen en misstappen van Uber in de Verenigde Staten, van het bespioneren van overheidsfunctionarissen tot het uitlekken van wangedrag van de uitvoerende macht, zijn het onderwerp geweest van onderzoeken naar boeken, tv-series en kranten.

Nu onthult een nieuw gegevenslek het inside-verhaal van hoe de executives van de rijdende reus nieuwe markten bestormden, en vervolgens de fall-out beheerden, klodders contant geld uitgevend aan een wereldwijde invloedsmachine die werd ingezet om gunsten te winnen van politici, regelgevers en andere leiders, die vaak een handje wilden helpen.

De records, de Uber Files, zijn verkregen door de krant The Guardian en gedeeld met ICIJ en 42 andere mediapartners. De cache bevat e-mails, sms-berichten, bedrijfspresentaties en andere documenten van 2013 tot 2017, toen Uber steden binnenstormde in weerwil van lokale wet- en regelgeving, belastingen ontweek en de taxi-industrie probeerde te onderwerpen, vooral, maar ook arbeidskrachten. activisten.

“Op dit moment wordt u als agressief gezien”, zei de Nederlandse premier Mark Rutte in 2016 tegen de oprichter van Uber, Travis Kalanick, volgens de vergadernotities. “Verander de manier waarop mensen naar het bedrijf kijken” door de positieve kanten te benadrukken, adviseerde Rutte. “Hierdoor kom je knuffelig over.”

Die agressiviteit – markten betreden zonder goedkeuring van de overheid – maakte de chauffeurs van Uber het doelwit van de woede van traditionele taxichauffeurs. Taxichauffeurs zagen hun bedrijf bedreigd worden door concurrenten die zich niet aan dezelfde regels hoefden te houden. In Europa, Azië en Zuid-Amerika hielden taxichauffeurs protesten, vielen Uber-klanten lastig, sloegen Uber-chauffeurs en staken hun auto’s in brand.

Sommige Uber-managers probeerden geweld in hun voordeel te gebruiken. Ze bespraken lekkende details van een bijna fatale steekpartij en andere brute aanvallen naar de media in de hoop negatieve aandacht te trekken voor de taxi-industrie, zo blijkt uit de communicatie.

Uber-managers probeerden ook vragen over de agressieve belastingontwijkingsstrategieën van het bedrijf af te weren door vrijwilligerswerk te doen om gastlanden te helpen bij het innen van inkomstenbelastingen die chauffeurs verschuldigd waren, blijkt uit documenten.

De records bevatten details van privé-uitwisselingen en borrels: een Amerikaanse ambassadeur die in een Finse sauna chat met een Uber-investeerder; een Russische oligarch die bedrijfsleiders vermaakt met een Kozakkenband; een bedrijfsadvocaat die een “dawn raid manual” verspreidt die werknemers vertelt wat ze moeten doen als wetshandhavers op Uber-kantoren duiken om mogelijk bewijs van illegaal gedrag in beslag te nemen.

En ze werpen licht op interne discussies tussen leidinggevenden die worstelen met de gevolgen van de chaotische wereldwijde strategie van Uber.

Mark MacGann, destijds de belangrijkste lobbyist van Uber in Europa, beschreef de benadering van Uber om nieuwe markten te betreden, volgens de documenten als een “shitstorm”.

“We zijn gewoon verdomd illegaal”, schreef Nairi Hourdajian, toen hoofd van Uber’s wereldwijde communicatie, aan een collega te midden van pogingen van de regering om de taxidienst in Thailand en India te sluiten.

De Uber-bestanden laten ook zien dat het gebruik van stealth-technologie door het bedrijf om overheidsonderzoeken te dwarsbomen veel uitgebreider was dan eerder werd gemeld. Bedrijfsleiders hebben een zogenaamde kill-schakelaar geactiveerd om de toegang tot bedrijfsservers te blokkeren en te voorkomen dat autoriteiten bewijsmateriaal in beslag nemen tijdens invallen op Uber-kantoren in ten minste zes landen, volgens de gelekte documenten.

Kalanick gaf persoonlijk opdracht om de schakelaar te gebruiken toen de politie het hoofdkantoor in Amsterdam binnenviel, blijkt uit gegevens. ‘Druk alsjeblieft zo snel mogelijk op de kill-schakelaar,’ beval Kalanick. “Toegang moet worden afgesloten in AMS [Amsterdam].”

David Plouffe, die de succesvolle presidentiële campagne van president Barack Obama in 2008 leidde, en Pierre-Dimitri Gore-Coty, nu verantwoordelijk voor Uber Eats, kregen te horen dat het bedrijf de kill-schakelaar had gebruikt om onderzoekers te blokkeren, blijkt uit tekstuitwisselingen.

Om zijn boodschap te verspreiden, stelden Uber en een adviesbureau lijsten samen van meer dan 1.850 “stakeholders” – zittende en voormalige ambtenaren, denktanks en burgergroepen – die het hoopte invloed te hebben in 29 landen en de Europese Unie, blijkt uit de documenten.

Plouffe was een van de vele voormalige Obama-medewerkers die door Uber werden gerekruteerd om zich bij een bataljon van voormalige ambtenaren te voegen om zijn invloed te verspreiden. Ze deden een beroep op ambtenaren om onderzoeken te laten vallen, het beleid inzake de rechten van werknemers te wijzigen, nieuwe taxiwetten op te stellen en de achtergrondcontroles van chauffeurs te versoepelen.

Uit gegevens blijkt dat Uber-managers een ontmoeting hadden met de Franse Macron, de toenmalige Israëlische premier Benjamin Netanyahu, de toenmalige Ierse premier Enda Kenny en de toenmalige Estse president Toomas Hendrik Ilves, naast andere wereldleiders.

In 2016 zocht de toenmalige Amerikaanse vicepresident Joe Biden een ontmoeting met Kalanick op het World Economic Forum in Davos, Zwitserland.

Kalanick, zo blijkt uit berichten, werd ongeduldig toen Biden te laat kwam. “Mijn mensen hebben hem laten weten dat elke minuut die hij te laat is, een minuut minder bij mij zal zijn”, sms’te de toen 39-jarige ondernemer een collega.

Toen Biden eenmaal was aangekomen bij de vijfsterrenhotelsuite waar ze hadden afgesproken om elkaar te ontmoeten, hield Kalanick zijn goed geoefende pitch: het taxibedrijf, zei hij, transformeerde steden en de manier waarop mensen werken, allemaal ten goede.

Biden was zo onder de indruk, zo blijkt uit gegevens, dat hij zijn keynote speech, die later die dag werd gehouden, aanpaste om de wereldwijde impact van het bedrijf te benadrukken.

In totaal onthullen de nieuwe gegevens meer dan 100 ontmoetingen tussen Uber-leidinggevenden en ambtenaren van 2014 tot 2016, waaronder 12 met vertegenwoordigers van de Europese Commissie die niet openbaar zijn gemaakt.

Uber-managers hebben ook via voormalige Amerikaanse en Britse functionarissen het hof gemaakt voor oligarchen die banden hadden met de Russische president Vladimir Poetin en sloten speciale deals met hen. Die oligarchen zijn sindsdien gesanctioneerd door westerse regeringen in de nasleep van de Russische invasie van Oekraïne.

In elke markt stonden de beweringen dat Uber het personeelsbestand transformeerde centraal in de pitch van het bedrijf. Maar sommige chauffeurs zeggen dat ze werden misleid, dat Uber hen naar zijn platform lokte met financiële prikkels die niet standhielden, terwijl de commissie voor elke rit sterk werd verhoogd. Dat betekende dat chauffeurs zoals de 44-jarige Abdurzak Hadi uit Londen meer uren moesten werken om hun loon te behouden.

Hadi begon in 2014 voor Uber te rijden en vond het aanvankelijk “een plezier”. Maar “de vreugde duurde maar heel kort”, vertelde hij aan The Guardian.

Uber verlaagde al snel de incentives voor chauffeurs en verhoogde de commissie, wat minder geld voor Hadi betekende. De in Somalië geboren vader van drie bracht vorig jaar ongeveer $ 23.000 op nadat hij tussen de 40 en 50 uur per week inlogde op de Uber-app – waarvan het grootste deel werd besteed aan het voltooien van reizen.

Jill Hazelbaker, een woordvoerster van Uber, erkende “fouten” en “misstappen” die vijf jaar geleden culmineerden in “een van de meest beruchte afrekeningen in de geschiedenis van het Amerikaanse bedrijfsleven”.

Ze zei dat Uber de manier waarop het werkt in 2017 volledig heeft veranderd nadat het geconfronteerd werd met spraakmakende rechtszaken en overheidsonderzoeken die leidden tot de afzetting van Kalanick en andere senior executives.

“Als we zeggen dat Uber tegenwoordig een ander bedrijf is, bedoelen we dat letterlijk: 90 procent van de huidige Uber-medewerkers trad toe nadat Dara [Khosrowshahi] CEO werd”, zei Hazelbaker in een schriftelijke verklaring . “We hebben en zullen geen excuses maken voor gedrag uit het verleden dat duidelijk niet in overeenstemming is met onze huidige waarden.”

Hazelbaker zei dat Uber sinds 2017 geen kill-schakelaar heeft gebruikt om regelgevende acties te dwarsbomen en dat Uber aan alle belastingwetten voldoet. Ze voegde eraan toe: “Niemand bij Uber is ooit blij geweest met geweld tegen een chauffeur.”

Het bedrijf verwierp elke suggestie dat het een speciale behandeling kreeg van Macron of zijn kabinet en benadrukte dat niemand die tegenwoordig bij Uber werkt, betrokken was bij het opbouwen van relaties met Russische oligarchen.

Kalanick nam in 2017 ontslag onder druk toen investeerders hun bezorgdheid uitten over de cultuur op de werkplek van Uber, waaronder beschuldigingen van seksuele intimidatie, rassendiscriminatie en pesten. Hij bleef directeur tot eind 2019.

Ongeveer een week na zijn ontmoeting met Biden sms’te Kalanick met collega’s over de mogelijkheid om pro-Uber-tegendemonstraties te organiseren na geweld door taxichauffeurs in Parijs. “We zullen kijken naar effectieve burgerlijke ongehoorzaamheid en tegelijkertijd de mensen beschermen”, schreef MacGann.

‘Ik denk dat het het waard is,’ antwoordde Kalanick. “Geweld garandeert succes. En deze jongens moeten worden weerstaan, nietwaar?”

Devon Spurgeon, een woordvoerster van Kalanick, zei dat de voormalige CEO nooit heeft gesuggereerd dat Uber misbruik zou moeten maken van geweld ten koste van de veiligheid van de chauffeur of “acties of programma’s zou toestaan ​​die de rechtsgang in welk land dan ook zouden belemmeren”.

Uber gebruikte, net als andere bedrijven die buiten de VS opereren, technologieprotocollen om intellectueel eigendom en de privacy van rijders en chauffeurs te beschermen en om ervoor te zorgen dat een eerlijk proces wordt gerespecteerd in het geval van een inval, zei ze, eraan toevoegend: “Deze faalveilige protocollen verwijderen geen gegevens of informatie en alle beslissingen over het gebruik ervan zijn doorgelicht door en goedgekeurd door de juridische en regelgevende afdelingen van Uber.”

Spurgeon zei dat Kalanick deze systemen die zijn opgezet door juridische en compliance-afdelingen niet heeft gecreëerd, geleid of bewaakt.

“Door zijn valse agenda door te drukken dat de heer Kalanick illegaal of ongepast gedrag heeft gestuurd, beweert de ICIJ documenten te hebben waar de heer Kalanick op stond of zelfs de auteur van was, waarvan sommige bijna tien jaar oud zijn”, voegde ze eraan toe. “Het is veelzeggend dat de ICIJ verzoeken om een ​​van die documenten te herzien botweg heeft afgewezen, wat de bezorgdheid over de authenticiteit van veel van de brondocumenten verder verergert.”

‘De Piramide van Shit’

In 2014 domineerde Uber de ride-hailing-markt in de Verenigde Staten en wilde het de rest van de wereld veroveren.

Gewapend met bakken met geld van investeerders als Jeff Bezos en Goldman Sachs, betrad het 5-jarige bedrijf alleen al in 2014 31 landen.

Het veroorzaakte ook regelgevende crises, waar het ook ging.

In plaats van het traditionele licentieproces te doorlopen of te werken aan het veranderen van wet- en regelgeving met betrekking tot taxi’s en soortgelijke diensten, ploegde Uber door en ondermijnde rivalen door hoge kortingen aan te bieden.

Uit de gelekte communicatie blijkt dat sommige Uber-managers de afvallige benadering omarmden als gewoon de manier waarop het bedrijf opereerde.

“Onze aanvankelijke benadering was soms te onbezonnen”, zei Uber’s Hazelbaker.

Toen Uber bijvoorbeeld Polen probeerde binnen te komen, hield het team “uitgebreide discussies” over hoe om te gaan met de Poolse wet die niet toegerust was om een ​​smartphone-enabled ride-hailing-service te reguleren, vertelde Bartek Kwiatkowski, toen een Uber-consultant, aan ICIJ.

Uit de gelekte documenten blijkt dat Kwiatkowski in 2014 om advies vroeg over de Poolse lancering. MacGann, een Uber-lobbyist, antwoordde: “Bartek, er zijn op zich geen casestudy’s – in feite wordt Uber gelanceerd, en dan is er een regelgevende en juridische shitstorm.”

De guerrillastrategie leverde een reeks uitdagingen op die leidinggevenden in een presentatie beschreven als een ‘piramide van stront’. “Rechtszaken tegen chauffeurs”, “onderzoeken van de regelgeving”, “administratieve procedures” en “rechtstreekse rechtszaken” vormden de piramide.

uber
Een dia van een interne Uber-presentatie die de toenemende uitdagingen van het bedrijf laat zien. Afbeelding: De Uber-bestanden

Om obstakels te overwinnen, bouwde Uber volgens de gelekte documenten een enorme invloedrijke moloch op voor lobbyen en aanverwante activiteiten, met een voorgesteld wereldwijd budget van $ 90 miljoen in 2016 alleen.

Het bedrijf leende strategieën die het in de Verenigde Staten had aangescherpt.

Toen Uber politieke kracht nodig had om naar een stad te verhuizen, huurde het voormalige regeringsfunctionarissen in om te lobbyen bij voormalige collega’s. Toen het bedrijf werd beschuldigd van het overtreden van regels, vroeg het bedrijf klanten om als grassroots-lobbyisten te dienen en petities voor het redden van Uber te ondertekenen. En toen de agenda een wetenschappelijke duw leek nodig te hebben, betaalde het vriendelijke academici om gunstig onderzoek te produceren.

Uber nam de mantra over, zoals twee Uber-figuren het uitdrukten: het is beter om vergeving te vragen dan om toestemming.

Net als in de VS lokte Uber chauffeurs in Europese steden naar zijn platform door bonussen en andere incentives aan te bieden. Vervolgens bezuinigde het op subsidies, waardoor de werknemers van het inkomen werden beroofd waarop ze waren aangewezen.

Het bedrijf wendde zich tot ‘strategische investeerders’, mensen met diepe zakken en politieke connecties, om wetten in het buitenland te beïnvloeden. Bedrijfsleiders moedigden hen aan om te investeren in de ride-hailing-app en zorgden ervoor dat ze genoeg “skin in the game” hadden om het bedrijf te helpen de regelgevende obstakels in hun respectieve landen te overwinnen. De Franse telecommagnaat Xavier Niel investeerde 10 miljoen dollar en de Duitse uitgeverij Axel Springer investeerde 5 miljoen dollar, net als de Franse modemagnaat Bernard Arnault.

“We hebben hun geld niet per se nodig, maar kunnen nuttige bondgenoten zijn om Frankrijk te winnen”, schreef lobbyist MacGann in een e-mail, verwijzend naar Arnault.

Uber bouwde ook een indrukwekkende lijst van lobbyisten op.

Als eerste interne lobbyist nam Uber in 2014 Brian Worth aan, een voormalig medewerker van de Republikeinse leider van het Amerikaanse Huis, Kevin McCarthy uit Californië, in 2014. Een van de gelekte documenten is zijn memo van vijf pagina’s waarin een wereldwijde expansiestrategie wordt geschetst, getiteld: Amerikaanse regering om de internationale activiteiten van Uber te ondersteunen.”

Volgens de documenten kregen sommige Uber-lobbyisten en -adviseurs aandelen in het bedrijf en succesvergoedingen aangeboden voor het behalen van gunstige resultaten. Die huurlingen boden overheidsfunctionarissen kortingen aan op Uber-ritten, lunches van ‘superhoog niveau’, advies over banen, gratis politiek campagnewerk, campagnebijdragen en andere geschenken en voordelen.

Uber probeerde ook voormalige ambtenaren te gebruiken, waaronder Neelie Kroes, een voormalige Nederlandse minister van Transport die diende als vice-president van de Europese Commissie, de uitvoerende tak van de Europese Unie.

Ongeveer een jaar na het verlaten van de commissie in oktober 2014, vroeg Kroes om lid te mogen worden van een betaalde Uber-adviesraad, ondanks een zogenaamde afkoelingsperiode van 18 maanden in de gedragscode van de commissie die voormalige commissarissen verbiedt te lobbyen bij ex-collega’s . De commissie wees haar af en wees een beroep af.

Tijdens de afkoelingsperiode drong Kroes er bij een Nederlandse minister en andere leden van de regering op aan om een ​​onderzoek naar het Amsterdamse kantoor van Uber “te dwingen de toezichthouder en de politie terug te trekken”, aldus de gelekte documenten.

En in mei 2016, rond de tijd dat de bedenktijd afliep, vertelde ze een Uber-manager dat ze bezig was een ontmoeting tussen Uber en een Europese commissaris te regelen.

Hoewel de ethische code alleen spreekt over lobbyen bij de commissie zelf, vereist het ook dat commissarissen “zich gedragen op een manier die in overeenstemming is met de waardigheid en de plichten van hun ambt, zowel tijdens als na hun ambtstermijn.” Het vereist ook dat ze “zich met integriteit en discretie gedragen … zelfs na de 18 maanden na het beëindigen van hun ambt.”

Na afloop van de bedenktijd trad Kroes toe tot de adviesraad van Uber. Uit gegevens blijkt dat Uber haar $ 200.000 heeft aangeboden om het bestuur voor te zitten.

“Onze relatie met NK is zeer vertrouwelijk”, herinnerde MacGann zijn collega’s in een e-mail van maart 2015, vier maanden nadat Kroes ontslag nam uit de commissie. “Haar naam mag nooit op een document voorkomen.”

Bedrijfsleiders bespraken het risico dat Kroes ‘het uithangbord van de discussies over ‘draaideur/tech’s vriendjeskapitalisme’ zou worden.’ ”

In een schriftelijke verklaring aan ICIJ zei Kroes: “In overeenstemming met mijn ethische plichten als voormalig Europees commissaris had ik voor het einde van de bedenktijd geen formele of informele rol bij Uber”. Ze voegde eraan toe dat ze in die periode een onbetaalde rol op zich nam bij een Nederlandse startup-ondersteuningsorganisatie die haar verplichtte om “interactie te hebben met een breed scala aan zakelijke, overheids- en niet-gouvernementele entiteiten”. Dat deed ze naar eigen zeggen op verzoek van de Nederlandse regering en met goedkeuring van de Europese Commissie.

Andere draaideurrekruten waren de kudde voormalige Obama-assistenten, die audiënties zouden zoeken bij Amerikaanse kabinetssecretarissen, handelsfunctionarissen, ambassadeurs en buitenlandse leiders.

Jim Messina, voormalig plaatsvervangend stafchef van Obama, werd in 2013 politiek adviseur en nam Uber als klant aan. Uit gegevens blijkt dat hij zich soms in dubbele rollen bevond: Messina, bijvoorbeeld, vroeg een Uber-lobbyist of hij de regelgevingsproblemen van het bedrijf in Spanje moest bespreken met de toenmalige premier Mariano Rajoy terwijl hij de politieke campagne van Rajoy uitvoerde, blijkt uit de documenten.

Messina hielp Uber-managers ook in contact te brengen met Amerikaanse diplomaten, waaronder John B. Emerson, een Amerikaanse ambassadeur in Duitsland tijdens de Obama-regering, en een van Emersons voorgangers, Robert Kimmitt, toen een senior counsel bij het advocatenkantoor WilmerHale. Het advocatenkantoor was op zoek naar werk om Uber te helpen bij het overwinnen van juridische obstakels in Duitsland.

Adrian Durbin, een woordvoerder van Messina, zei dat Messina nooit voor Uber heeft gelobbyd of namens Uber met enig staatshoofd heeft gesproken. “Dhr. Messina’s werk voor Uber omvatte het helpen van hen het politieke landschap te begrijpen in bepaalde Europese landen waar het bedrijf zijn bedrijf wilde laten groeien”, aldus Durbin.

Durbin gaf geen commentaar op vervolgvragen over documenten van Uber Files waarin Messina Uber-leidinggevenden vertelt over privégesprekken die hij voerde met staatshoofden.

Voormalig Obama-assistent Plouffe trad in 2014 in dienst bij Uber als hoofd van global branding, communicatie en beleid. Hij was de architect van Obama’s presidentiële campagne in 2008, die onder meer had beloofd het draaideurlobbyen te beteugelen. Uit de documenten blijkt dat hij een grotere rol speelt bij het lobbyen en het leiden van Uber’s internationale regelgevende gevechten dan voorheen bekend was.

Plouffe hield ongepubliceerde ontmoetingen met verschillende Amerikaanse functionarissen, waaronder de toenmalige Amerikaanse minister van Arbeid Tom Perez en ambassadeur Hartley.

Een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken zei dat Hartley, nu Amerikaanse ambassadeur in het Verenigd Koninkrijk, zich geen gesprekken met Plouffe of Messina over Uber kan herinneren. Perez reageerde niet op herhaalde verzoeken om commentaar.

Plouffe had ook een ontmoeting met functionarissen in landen waar Uber regelgevende gevechten voerde, waaronder India. In India kregen Uber-medewerkers te horen dat ze verstoringen van concurrenten en regelgevers konden verwachten toen het bedrijf taxidiensten lanceerde. “Omarm de chaos”, zei de topman van het bedrijf in Azië in een bericht.

In de Verenigde Arabische Emiraten wendde het bedrijf zich tot Plouffe om “het imago van Uber te verzachten”, zegt Joanne Kubba, een specialist op het gebied van openbaar beleid van Uber, in een e-mail in de gelekte documenten.

Kubba vertelde The Washington Post, een ICIJ-partner, in een verklaring: “Davids vergaderingen hebben niets voorkomen of vertraagd – ze dienden gewoon om te laten zien dat we verantwoordelijke en volwassen leiders in het bedrijf hadden die professionele tegenhangers van de overheid zouden zijn.”

Plouffe werkte van 2014 tot januari 2017 voor Uber. Vlak voordat hij stopte, betaalde hij 7,6 miljoen dollar voor een huis van 6000 vierkante meter in San Francisco.

De volgende maand legde de Chicago Board of Ethics Plouffe een boete van $ 90.000 op voor het illegaal lobbyen van de toenmalige burgemeester van Chicago, Rahm Emanuel. Emanuel was de stafchef van Obama.

In een verklaring erkende Plouffe tijdens zijn tijd bij het bedrijf “een zeer openbaar, wereldwijd en soms fel debat” over de regelgeving voor ride-hailing.

“Soms waren die debatten en onderhandelingen rechttoe rechtaan, soms waren ze uitdagender, en soms waren er mensen binnen het bedrijf die te ver wilden gaan”, zei Plouffe in een verklaring van drie alinea’s. “Ik deed mijn best om bezwaar te maken wanneer ik dacht dat grenzen zouden worden overschreden – soms met succes, soms niet.”

‘Laat me je vertellen,’ zei Plouffe, ‘je komt in de kamer met een minister van transport, het maakt me niet uit waar het is, de hoofdstad, de gemeenteraad, de Europese hoofdstad, het Afrikaanse land, het kan ze niet schelen wat ik of iemand anders deed het eerder.” De onderhandelingen, voegde hij eraan toe, “waren meestal heel specifiek over een hele reeks problemen rond het delen van ritten.”

Uber gaf geen commentaar op specifieke lobby-inspanningen, maar zei dat naarmate het bedrijf “volwassener” werd, het het toezicht op het lobbyen versterkte en nieuwe lobbyrichtlijnen in Europa invoerde.

“Uber komt zijn verplichtingen na om zijn activiteiten openbaar te maken wanneer dat nodig is”, aldus Hazelbaker. “Op hun beurt is het de verantwoordelijkheid van gekozen functionarissen om vergaderingen openbaar te maken wanneer ze daartoe verplicht zijn.”

De kill-schakelaar

Op een maandagmiddag in november 2014 kreeg het kantoor van Uber in Parijs op een lommerrijk bedrijventerrein onverwacht bezoek: Franse inspecteurs.

“Sluit de toegang nu af”, e-mailde Uber-advocaat Zac de Kievit zijn collega’s.

De Kievit doelde op de zogenaamde kill switch, die bij activering computers loskoppelde van bedrijfsservers. Dit zou voorkomen dat autoriteiten gevoelige bedrijfsdocumenten in beslag nemen.

In bijna een jaar tijd, terwijl Uber wereldwijd uitbreidde, gebruikte het bedrijf de kill-schakelaar om te voorkomen dat de politie toegang kreeg tot zijn systemen tijdens kantoorinvallen in Frankrijk, evenals in Roemenië, Nederland, België, India en Hongarije.

Uit de Uber-bestanden blijkt dat Uber-beleidschef Plouffe deelnam aan discussies over ten minste twee van de invallen die plaatsvonden. In maart 2015 vroeg hij om informatie toen de politie voor de tweede keer het kantoor in Parijs binnenviel.

“Politie is er nog. Grote kracht (ongeveer 25)”, zei de toenmalige lobbyist MacGann in een e-mail die werd doorgestuurd naar Plouffe. “Politie probeert in laptops te komen.”

“Ok,” antwoordde Plouffe. “Realtime updates alstublieft.”

“De toegang tot IT-tools werd onmiddellijk afgesloten, dus de politie zal niet veel of niets kunnen krijgen”, vertelde MacGann aan Plouffe.

De kill-schakelaar was niet het enige technologische wapen dat Uber gebruikte om politie en toezichthouders te ontwijken. Het bedrijf identificeerde ook politie- of overheidsfunctionarissen waarvan het dacht dat ze Uber-auto’s bestelden om bewijs te verzamelen. Het zou hen dan een nepversie van de app kunnen laten zien met spookauto’s die nooit zijn aangekomen. Dat deed het in Nederland, België, Rusland, Bulgarije, Denemarken, Spanje en andere landen.

Het personeel besprak het creëren van “verduisterende geofences” rond politiebureaus in Denemarken. Iedereen binnen de geofence zou de app niet met succes kunnen gebruiken, tenzij een Uber-medewerker toestemming geeft.

In Brussel huurden lokale autoriteiten bedrijven in om nepklanten, of ‘mystery shoppers’, te rekruteren om deel te nemen aan acties tegen Uber. Ze zouden auto’s bestellen zodat de autoriteiten bij hun aankomst kunnen optreden tegen chauffeurs. Uber besprak het vertellen van stafleden om zich aan te melden als shoppers onder valse namen in de hoop dat ze zouden worden gewaarschuwd wanneer de politie rekruteerde voor eventuele aankomende steken.

In 2014 schreef Gore-Coty, de toenmalige regiomanager van Uber voor West-Europa, aan het personeel dat de tactieken “om handhaving te bestrijden” waren gebundeld in een “zeer goed draaiboek”.

Gore-Coty, een van de eerste leden van het Uber-team, gaf geen antwoord op ICIJ’s vragen over een draaiboek met tactieken om wetshandhaving te bestrijden.

In een verklaring per e-mail betuigde Gore-Coty berouw over enkele tactieken van Uber. “Ik kwam bijna tien jaar geleden bij Uber, aan het begin van mijn carrière”, zei hij. “Ik was jong en onervaren en nam te vaak leiding van superieuren met twijfelachtige ethiek.”

Noch Gore-Coty noch Plouffe reageerden op vragen over de kill-schakelaar.

Simphal, toen manager van Uber Frankrijk en nu wereldwijd hoofd van duurzaamheid, zei dat al zijn interacties met de overheid te goeder trouw waren.

In een schriftelijke verklaring zei MacGann: “Bij elke gelegenheid waar ik persoonlijk betrokken was bij ‘kill-switch’-activiteiten, handelde ik op uitdrukkelijk bevel van mijn management in San Francisco.”

De Kievit heeft niet gereageerd op verzoeken om commentaar.

Vandaag, zei Uber, werkt het routinematig samen met wetshandhaving en gebruikt het niet langer technologie om dit te dwarsbomen.

“Uber heeft geen ‘kill-switch’ die is ontworpen om regelgevende onderzoeken waar ook ter wereld te dwarsbomen en dat is ook niet gebeurd sinds Dara [Khosrowshahi] in 2017 CEO werd”, zei woordvoerster Hazelbaker. “Hoewel elk bedrijf software heeft om zijn bedrijfsapparaten op afstand te beschermen (bijvoorbeeld als een werknemer zijn laptop verliest), had dergelijke software nooit mogen worden gebruikt om legitieme regelgevende acties te dwarsbomen.”

Nadat Uber in 2011 in Parijs zijn eerste internationale inspanningen lanceerde, kreeg het bedrijf te maken met strenge handhaving door de Franse autoriteiten en felle tegenstand van gevestigde taxidiensten. De anti-Uberdemonstraties van taxichauffeurs werden gewelddadig en in 2014 nam de Nationale Assemblee een pro-taxiwet aan die Uber reguleerde.

De Franse autoriteiten begonnen Uber te onderzoeken voor mogelijke overtredingen, waaronder het overtreden van belastingwetten en het exploiteren van een taxidienst zonder vergunning. Het machtige Franse bureau voor consumentenbescherming, het directoraat-generaal voor mededingingsbeleid, consumentenzaken en fraudebestrijding, richtte zich op de vraag of UberPOP, de niet-gelicentieerde, goedkope service van het bedrijf, illegaal was.

Uber had zich op dit soort gevechten voorbereid.

Uber en een adviesbureau hebben lijsten samengesteld van ‘stakeholders’, voornamelijk in heel Europa, blijkt uit de gelekte communicatie. In Frankrijk identificeerde het bedrijf meer dan 250 bondgenoten, tegenstanders en anderen, waaronder ongeveer 180 politici en ambtenaren.

Nadat Emmanuel Macron, de snel opkomende politieke centrist, in augustus 2014 minister van Economische Zaken werd, ontdekte Uber dat het een hooggeplaatste bondgenoot had. Macron, toen 36, stond bekend als een bedrijfsgerichte technocraat die ooit een periode bij de investeringsbank Rothschild & Co werkte. Als minister van economie hield hij toezicht op het bureau voor consumentenbescherming.

ICIJ-partner Le Monde documenteerde tussen september 2014 en februari 2016 meer dan een dozijn communicatie in de Uber-bestanden – e-mails, sms-berichten, vergaderingen, oproepen – tussen Macron of zijn assistenten en Uber.

Kort nadat hij minister was geworden, had Macron een ontmoeting met Kalanick, blijkt uit de documenten. MacGann beschreef het als ‘spectaculair’. Macron zei tegen regelgevers dat ze niet “te conservatief” moesten zijn en zich er in wezen toe verplichten de taxiwetgeving op een manier te interpreteren die gunstiger was voor Uber, zei MacGann in een e-mail.

Macron “gastheer Uber in een opmerkelijk warme, vriendelijke en constructieve sfeer”, schreef MacGann. “Duidelijke wens van zijn kant om de … wetgeving te omzeilen.”

In een andere uitwisseling, in juli 2015, vroeg Kalanick Macron of minister van Binnenlandse Zaken Bernard Cazeneuve te vertrouwen was. Macron antwoordde dat hij de vorige dag een ontmoeting had gehad met Cazeneuve en toenmalig premier Manuel Valls en dat Cazeneuve een “deal” had aanvaard. Macron zei dat hij de wet zou wijzigen en later die avond schorste het bedrijf UberPOP in Frankrijk.

Cazeneuve vertelde Le Monde dat hij nog nooit had gehoord van een deal tussen de Franse regering en Uber. Macron, zei hij, heeft hem daar niets over verteld.

Hazelbaker zei dat het bedrijf UberPOP heeft gesloten als reactie op het hoge niveau van geweld tegen chauffeurs en passagiers. Ze ontkende dat er een deal was gesloten met Macron of de Franse autoriteiten om de regels te versoepelen. “De schorsing van UberPOP werd op geen enkele manier gevolgd door gunstiger regelgeving”, zei ze.

In antwoord op de vragen van ICIJ zei het kantoor van Macron dat de Franse dienstensector op dat moment in rep en roer was vanwege de opkomst van platforms zoals Uber, die te maken kregen met administratieve hindernissen en uitdagingen op het gebied van regelgeving. Het kantoor reageerde niet op vragen over de relatie van Macron met Uber.

Na maanden bouwen bereikte de crisis in Marseille een hoogtepunt nadat taxichauffeurs een Uber-manager blokkeerden om te spreken op een zakenbeurs met ondernemers. Onder verwijzing naar “botsingen en excessen die de openbare orde verstoren”, schorste de lokale tak van de nationale politie UberX – de meest populaire Uber-service – in centrale stadsdelen en rond de luchthaven en het treinstation.

uber
Franse taxichauffeurs protesteren in juni 2015 in de zuidelijke stad Marseille als ze demonstreren tegen de populaire UberPOP-service van Uber. Afbeelding: ANNE-CHRISTINE POUJOULAT/AFP via Getty Images

Een “ontzet” MacGann sms’te Macron de volgende dag en de minister antwoordde 11 uur later: “Ik zal dit persoonlijk onderzoeken. Laat me alle feiten hebben en we zullen vanavond beslissen. Laten we op dit punt rustig blijven.”

Die avond begon het hoofd van de lokale nationale politie van koers te veranderen en beloofde de bestelling te verduidelijken. Twaalf dagen later vaardigden de autoriteiten een nieuw bevel uit waarin stond dat het verbod van toepassing was op niet-gelicentieerde en niet-gereguleerde Uber-chauffeurs in het hele rechtsgebied. De autoriteiten ontkenden enige druk van het ministerie van Macron te hebben ontvangen.

Uber noemde de uitkomst een overwinning: “Verbod teruggedraaid”, aldus de interne wekelijkse update van het bedrijf, “na intense druk van Uber.”

Steun OnsNieuws

Via paypal

pay

Donaties via onze IBAN
Vermeld u e-mail a.u.b
OPEN BANK, S.A.

IBAN:ES0900730100550594088873

BIC: OPENESMMXXX

Dank bij voorbaat voor uw steun
Continue Reading
Click to comment

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Facebook

Indignatie

Planden de VS het einde van Europa?

Het Zweedse dagblad “Nya Dagbladet” bericht over een krant van de RAND-corporatie, waaruit zou blijken dat de huidige crisis is begonnen door de vijandige staten van Amerika om Europa en… [...]

Nord Stream 2 America’s Grand Masters Schaakmat de Baltische Zee

Het netto resultaat van deze terroristische aanslagen is om achterhaalde Duitse populaire eisen om Nord Stream 2 te openen, schrijft Declan Hayes. Nord Stream 2 De terroristische aanval van de… [...]

Macron’s nieuwe EU 2.0 zal hem en Frankrijk weer groot maken terwijl hij de NAVO vervreemdt

Het nieuwe gedurfde plan van Macron om een ​​’gemeenschap’ van EU-landen plus niet-EU-leden te creëren om een ​​nieuwe ‘super-EU’ te vormen, zal Macron alles geven waar hij ooit van heeft… [...]

Moeten Europeanen de Amerikanen ‘bedanken’ voor het vernietigen van Nord Stream?

Nord Stream – Europa had het advies van Henry Kissinger moeten opvolgen: “Een vijand van de VS zijn is gevaarlijk, maar een vriend zijn is fataal.” Met een lopend onderzoek… [...]

Iedereen die ertoe doet in de wereld, weet dat Nordstream I en II zijn opgeblazen door de NAVO

Nordstream Als u dat niet weet, is de enige conclusie dat u er niet toe doet. Sommige mensen die het weten doen echter of hun neus bloed, omdat ze anders… [...]

SDB

RSS Error: A feed could not be found at `https://www.stopdebankiers.com/feed/`; the status code is `503` and content-type is `text/html`

ONS NIEUWS is NIEUW, eerlijk en onafhankelijk, daarom is het tijd voor onze actie. 

Ten eerste aan al onze bezoekers, wij wensen jullie een mooie week met veel zon. Het is doneer actiedag bij Ons Nieuws.

STEUN ONS WERK MET EEN DONATIE, KLEIN GROOT MAAKT NIET UIT WIJ ZIJN BLIJ MET ELK BEDRAG

wij zullen zeer dankbaar zijn.

KLIK HIER OM TE DONEREN

We use cookies to personalise content and ads, to provide social media features and to analyse our traffic. We also share information about your use of our site with our social media, advertising and analytics partners. View more
Cookies settings
Accept
Privacy & Cookie policy
Privacy & Cookies policy
Cookie name Active

Wie zijn we

Voorgestelde tekst: Ons site adres is: https://onsnieuws.com.

Reacties

Voorgestelde tekst: Als bezoekers reacties achterlaten op de site, verzamelen we de gegevens getoond in het reactieformulier, het IP-adres van de bezoeker en de browser user agent om te helpen spam te detecteren. Een geanonimiseerde string, gemaakt op basis van je e-mailadres (dit wordt ook een hash genoemd) kan worden gestuurd naar de Gravatar dienst indien je dit gebruikt. De privacybeleid pagina van de Gravatar dienst kun je hier vinden: https://automattic.com/privacy/. Nadat je reactie is goedgekeurd, is je profielfoto publiekelijk zichtbaar in de context van je reactie.

Media

Voorgestelde tekst: Als je een geregistreerde gebruiker bent en afbeeldingen naar de site upload, moet je voorkomen dat je afbeeldingen uploadt met daarin EXIF GPS locatie gegevens. Bezoekers van de site kunnen de afbeeldingen van de site downloaden en de locatiegegevens inzien.

Cookies

Voorgestelde tekst: Wanneer je een reactie achterlaat op onze site, kun je aangeven of je naam, je e-mailadres en site in een cookie opgeslagen mogen worden. Dit doen we voor je gemak zodat je deze gegevens niet opnieuw hoeft in te vullen voor een nieuwe reactie. Deze cookies zijn een jaar lang geldig. Indien je onze inlogpagina bezoekt, slaan we een tijdelijke cookie op om te controleren of je browser cookies accepteert. Deze cookie bevat geen persoonlijke gegevens en wordt verwijderd zodra je je browser sluit. Zodra je inlogt, zullen we enkele cookies bewaren in verband met je login informatie en schermweergave opties. Login cookies zijn 2 dagen geldig en cookies voor schermweergave opties 1 jaar. Als je "Herinner mij" selecteert, wordt je login 2 weken bewaard. Zodra je uitlogt van je account, worden login cookies verwijderd. Wanneer je een bericht wijzigt of publiceert wordt een aanvullende cookie door je browser opgeslagen. Deze cookie bevat geen persoonlijke data en heeft enkel het post ID van het artikel wat je hebt bewerkt in zich. Deze cookie is na een dag verlopen.

Ingesloten inhoud van andere sites

Voorgestelde tekst: Berichten op deze site kunnen ingesloten inhoud bevatten (bijvoorbeeld video's, afbeeldingen, berichten, enz.). Ingesloten inhoud van andere sites gedraagt zich exact hetzelfde alsof de bezoeker deze andere site heeft bezocht. Deze sites kunnen gegevens over je verzamelen, cookies gebruiken, extra tracking van derde partijen insluiten en je interactie met deze ingesloten inhoud monitoren, inclusief het vastleggen van de interactie met ingesloten inhoud als je een account hebt en ingelogd bent op die site.

Met wie we je gegevens delen

Voorgestelde tekst: Als je een wachtwoord reset aanvraagt, wordt je IP-adres opgenomen in de reset e-mail.

Hoelang we je gegevens bewaren

Voorgestelde tekst: Wanneer je een reactie achterlaat dan wordt die reactie en de metadata van die reactie voor altijd bewaard. Op deze manier kunnen we vervolgreacties automatisch herkennen en goedkeuren in plaats van dat we ze moeten modereren. Voor gebruikers die zich op onze site registreren (indien aanwezig), slaan we ook de persoonlijke informatie op die ze verstrekken in hun gebruikersprofiel. Alle gebruikers kunnen op ieder moment hun persoonlijke informatie bekijken, bewerken of verwijderen (behalve dat ze hun gebruikersnaam niet kunnen wijzigen). Site beheerders kunnen deze informatie ook bekijken en bewerken.

Welke rechten je hebt over je gegevens

Voorgestelde tekst: Als je een account hebt op deze site of je hebt reacties achter gelaten, kan je verzoeken om een exportbestand van je persoonlijke gegevens die we van je hebben, inclusief alle gegevens die je ons opgegeven hebt. Je kan ook verzoeken dat we alle persoonlijke gegevens die we van je hebben wissen. Dit bevat geen gegevens die we verplicht moeten bewaren in verband met administratieve, wettelijke of beveiligings doeleinden.

Waar we je gegevens naartoe sturen

Voorgestelde tekst: Mogelijk worden reacties van bezoekers gecontroleerd via een geautomatiseerde spamdetectie service.
Save settings
Cookies settings